Njega kućnih ljubimaca

Granične ovratnike čine ovce ovaca

Granične ovratnike čine ovce ovaca

Kobilica se čučila na snijegu, budna, napeta, očiju stajale naprijed-natrag između ovaca i čovjeka koji je stajao nekoliko metara od nje. Sa strepnjom je iščekivala njegovu zapovijed.

"Daleko od mene", odlučno je rekao Roger Culbreath, izgovarajući drevnu frazu koju su škotski ovčari stoljećima koristili svojim psima. Border collie bio je pucanj poput metka i kretao se u smjeru suprotnom od kazaljke na satu oko ovaca udaljenih 50 metara.

Ovca se okrenula i krenula u željenom smjeru. Culbreath se nasmiješio. "To će uspjeti", povikao je. Pas se odjednom zaustavio u njezinim tragovima, a zatim se vratio na bok Culbreatha.

Culbreath je previse zviždao, a što je dalje u polju, drugi pas preuzeo je stado ovaca, odgovarajući na zviždukave zapovijedi Culbreatha.

Ova polja, udaljena 75 milja sjeveroistočno od Denvera, na ravnicama Kolorada, su učionica Culbreatha; granica sudara njegove studente; a ovce njegovi pomoćnici u nastavi. Culbreath trenira pse u stado ovaca.

Mnogi njegovi studenti - uglavnom graničari, ali nekoliko australskih ovčara i nešto drugih vrsta - nastavljaju osvajati nagrade na ispitivanjima s ovčarstvom i steći veliku natjecateljsku slavu. Ali većina njih, natjecatelja ili ne, su radni psi, zarađujući za život na ovčjim rančevima širom zapada.

Najbolje za pašnjake

U doba visoke tehnologije i mehaniziranog uzgoja, nitko nije smislio bolji način da se bavi ovcama od dobro obučenog psa.

Stotinaest pasa - uključujući neke od vodećih pasa pasmina ovaca - bit će na suđenjima za pse, dio godišnjeg Nacionalnog sajma zapadnih zaliha. Od pasa će se tražiti da pasu tri ovce u uzorku "slika 8" oko dvije bačve, a zatim ih dovedu s jednog kraja arene do drugog, kroz slap, zatim u olovku, i sve dok rukovatelj ostane u fiksnom položaju mjesto. Rukovatelji usmjeravaju svoje pse kroz zvižduke ili glasovne naredbe.

Izložba dionica i Rodeo bili su mjesto u Denveru već 94 godine i privukli su više od 600.000 posjetitelja u dva tjedna. Otkako su dodani na izložbu 1995. godine, pokusi sa psima koji se igraju na zalihama opetovano su odigrali mnoštvo samo u stojećoj sobi. Film dijete, o svinji za ispašu ovaca, koja je samo dodana sjaju, kaže Culbreath, koji je nadređeni u pokusima sa psima National Western stock, kao i natjecatelj.

"Ljudi su očarani stočnim psima", kaže Culbreath, koji također uzgaja granične kolike. "Jedan čovjek s jednim psom može izaći van i obaviti posao petorice ljudi na konju."

Ne nužno dobri kućni ljubimci

Ipak granični ovratnici i drugi psi uzgajani za rad sa stokom ne čine uvijek najbolje kućne ljubimce - posebno za gradske stanovnike. "Nisu primorani, ali opsednuti su poslom", kaže Culbreath. "Ako nemate posao za njih, izluđivat će vas, stadovati djecu i loviti automobile."

Podrijetlom na Britanskim otocima prije nekih 400 godina, granični su krajevi bez premca u domaćoj stoci. To čine intenzivnim pogledom koji prkosi nekoj manjoj vrsti da dovede u pitanje njihov autoritet. "S drugim pasminama, moć i autoritet dolaze putem ugriza stoke", kaže Culbreath. "I to je loše. Javnost neće tolerirati psa koji grize ovce."

Culbreath kaže da je često teško unaprijed reći koji će se psi ponašati dobro kao psi, a koji su vjerovatno namijenjeni životu kućnih ljubimaca. Povrh toga, pas koji izvrsno pasi ovce na otvorenom terenu može se loše snaći u ograničenom području koje se koristi u natjecanju.

"Dobar čvrst pas, prilagodljiv za upotrebu na ranču i u konkurenciji, mora imati karakter. Mora imati prirodnu ravnotežu, mora imati moć ili autoritet nad stokom ... i ekstremnu želju da udovolji svom vlasniku", kaže on. "To su sve prirodne karakteristike graničnih kolača. Ali, rijetko je naći onu pravu mješavinu tih stvari kod jednog psa. Imao sam dva ili tri koja odgovaraju tom računu. Ljudi će možda živjeti cijeli život bez pronalaska pravog psa."

Culbreath se prošlog ljeta morao oprostiti od jednog od onih rijetkih pasa. Petnaestogodišnji Trim položen je u srpnju. Povukla se iz aktivnog stada 1995. godine, nakon što je provela veći dio svog odraslog života svrstana u jedan od 20 najboljih pasa ovaca u zemlji. Posljednje je natjecanje bilo na Nacionalnom Zapadnom 1995., gdje ju je koštalo prvenstva zbog pogreške Culbreatha. Došla je druga.

Culbreath je u konkurenciju ove godine ušao još jednog psa, petogodišnjeg Lada, ali on nije optimističan u pogledu šansi psa.

"Jedni smo novi, Lad i ja, i tek se upoznajemo", kaže Culbreath. Lad je došao iz Škotske, gdje je na nepreglednim pašnjacima pasao ovce. "Navikao je raditi na velikim velikim poljima", kaže Culbreath. "Očekujem da će ga ograničenje male arene baciti na krivinu."